上期的「合眾國廚房」的主題是茭白筍,本想嚐嚐用天母的好水種出來的茭白筍,一來時間未到,但更重要的未及時找到茭白田的主人,出刊後讀者吳小姐提供訊息,終於找到主人秦先生,更好的是他也種藕,他的藕外皮細嫩光滑,和古人稱女子的手臂為藕臂可有一比,味道又脆又嫩,還有一股清香,合眾國廚房和天母土生土長的藕就這樣相遇了


藕也是有神的。

詩人余光中今年過80歲生日,新詩集獻給「藕神」:李清照。李清照的故鄉山東濟南是水鄉,地下水豐沛,家家泉水戶戶垂楊,大明湖畔穿荷跨藕,湖畔還有一座藕神祠,原本不知祭的是誰,但因濟南人實在太愛這位「濟南的女兒」,不知道從何時起,就在祠內供奉李清照。

天母種蓮藕的地方在芝玉路溼地,承接玉稠坑、陽明山下來的水脈,一方蓮田,夏日裡荷葉田田,淡粉淡白的荷花令人心清。秋日趕個早,蓮田裡已經有人彎腰彎成九十度,整個人矮掉了一半,兩腳輕輕踩踏,確認出蓮根(蓮藕)的位置,摸啊摸著從黝黑黏稠的汙泥裡,挖出一條四、五節長,手臂粗的藕來。不遠處,已經枯掉大半的荷田間,新生的小蓮葉已經從初秋的水中探出來,明年,開花、結果的就換它了。

秦先生,65歲,在這一帶種菜已經30多年,原先種水生空心菜、茭白筍。幾年前開始種藕,也是出於偶然,因為隔壁水田的蓮子跑過來,自己長起來,他乾脆挪出一塊地來種藕。住在附近的人家很多都吃過他的藕,郭小姐就鄭重推荐。除了知道的人「道相報」之外,秦先生的產品都託給士林市場銷售,在天母本地反而見不到。選購時,宜選節粗而長,皮光滑淡紅色,莖中空,孔大為佳。
藕是多年生作物,每年4月種, 10月收成,收成期約1個月。蓮子、蓮藕可食,荷葉也是食材,蓮花、蓮蓬是花材,可說全身都是寶。
李時珍在《本草綱目》稱藕為「靈根」,味甘,性寒,無毒,視為祛淤生津之佳品。營養成份上,蓮藕富含澱粉、蛋白質、維生素C和B1、鈣、磷、鐵等無機鹽,藕肉因為纖維少,易於消化,適宜老少滋補。生藕性寒,可以清熱除煩,夏天一道糖醋藕片,就是爽口的小菜。妙的是熟藕性溫,以蓮藕煲湯一向被視為可以滋養、健脾胃。秋天吃藕,更符合中國人秋天要補氣的說法。不時不食,現在就是吃藕的最佳時機。
藕的吃法很多,常見的如糖醋涼拌藕片、江米藕、和風煮蓮藕,或甜或鹹,似乎怎麼做都好吃。這一回合眾國廚房的實驗,作了二味。

 

香煎蓮藕餅 
將蓮藕洗淨刨絲或切成細末,加入絞肉、蝦泥,以鹽、糖、胡椒、醬油等調味,並加上太白粉擠成肉球,壓平煎至金黃即可。為了保持口感生脆,加上我們買到的藕既嫩且脆,建議藕切成絲就行了,不必切太細。搭配的肉品方面,蝦肉宜多,豬絞肉宜少,而且肉的份量不必太多,才能多吃到些藕味。

 

茡薺蓮藕排骨湯  
排骨先汆過,蓮藕去皮切成厚片,加少許薑熬煮,最後加入去皮的荸薺,起鍋前加入少許鹽巴即可。這道藕湯,有人做的極為華麗,但其實蓮藕和排骨就是絕配,這回加上荸薺,確實是好點子,和藕的香氣也不衝突,湯中更多了一絲甜味,也是當季的食材。


 

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天母合眾國

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