至誠路上有一棵櫻樹,遠近馳名,每年2、3月的開花時節,不少人為她停車駐足,拍照留念,更有人記得她,總在初春,懷著「該開花了吧?」的心意再次造訪,還會和一起賞花的路人分享今年這花況是否比去年更盛。

 

這株櫻的主人是高爾夫球教練鄧條枝,1982年遷入,在1999年種下這櫻樹,櫻樹到至誠路之前,種在陽明山上20年,在櫻花世界,才算青壯年,可以說她是婷婷玉立之年。

當初買下這棵樹,鄧條枝說,一方面是自己喜歡櫻花,一方面是受樹的樹形之美吸引,鄧條枝說,這棵樹身形圓滿,他用雙手比了一個圓圓的手勢,和國泰人壽做為logo的那棵大樹一樣。據他查圖鑑,這棵樹應是富士櫻,特點在於她樹身高只有3公尺左右,花朵和50圓硬幣差不多大,單瓣,花色深紅粉紅相間,姿態優雅,樹形花色皆有可觀,又易於親近,盛開時儘管鄰近馬路車如流水,但是貼近欣賞,還可看到忙著採蜜的蜂群、蟲鳥等,附近種的桂花香氣甜蜜,是都會生活中難得的經驗。

這棵櫻移植後生長良好,鄧條枝自認照顧櫻花不難,難在定植前的縝密規畫。他找好了樹,但是一年後才肯移植。移植過程很考究,他說,樹要斷根,移植時要帶很多的土、根一起來,而不是把根鋸的少少的。移植時,他要求樹商一定要在前一晚挖好樹穴,樹穴要夠大,要挖1米深,更用2噸卡車運了6台車的好土,給樹最好的家。第二天吊車載樹過來,讓樹在最短時間內立即種下,也不致影響交通。賣樹的人說他是「最龜毛的老闆」,但他覺得本該如此。

更難得的是至誠路一段從66號到88號(鄧條枝是在80號),家家戶戶都對自家門前小花園花了很多心血,有的和他一樣種了櫻花、桂花等,有的種成流線形的樹籬,行走其間,會覺得這裡真是一個美麗的角落。

種下這株櫻之前還有一段故事。鄧條枝說,黃大洲當市長時代(1992年)要把至誠路靠住家的一側私有地徵收五米半,建起紅磚道,作為人行道和腳踏車道,住戶的花園等於沒有了。照政府一般做事的方法,是全部舖上紅磚,在靠車道的地方種上行道樹。但是他帶頭和都發局、交通研究所、城鄉所溝通,總共歷時7年,終於爭取到讓綠化延著住家走,對住戶而言,等於原來的「私花園」變成「公花園」,花園由住戶認養,花材也是住戶自行負責,使得這一段的至誠路綠化多了一些居家溫馨的氣氛。

不僅如此,鄧條枝和街坊還聯合把外牆重新規畫成較矮的178公分高,部分牆面採用玻璃磚,以改善室內光線,一起施工既省錢又美化,而且沒有一家2樓加裝鐵窗,使得街道既整齊又各有不同風格,和街對面種滿若羽松的小公園、雙溪堤岸十分搭調。鄧條枝攤開各式卷夾,回憶起當年跑公務機關的過程,又辛苦又驕傲。因為規劃得宜,也提高了當地的房價。

和政府打交道,鄧條枝感觸很深。他說,「當地人了解地方生態、人文,政府要尊重,但民間更要投入。」當年他請唸高中的兒子幫忙電腦輸入,兒子問他何必管大家的事,他告訴孩子,「服務大家是光榮的,被大家服務才是悲慘的。」

但令他心痛的是常有偷花賊破壞他的櫻花,如今樹身中間已經空了一塊,枝條上傷痕累累,有的切口很鋒利,足見偷花賊是有備而來的。鄧條枝說,其實富士櫻折下來,花苞是不會開花的(和山櫻花不同),請別再下手偷花了。

鄧條枝對櫻花情有獨鍾,因為櫻花總是在最美麗的時候就結束,他也勉勵自己,無論做什麼事,都要做到最好,在最好的時候結束。


 

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