忠誠路上整棵枯黃的欒樹令人心驚(公園處提供)

前陣子開車經過忠誠路,迎面竟是一幅觸目驚心的畫面。盛夏裡應該是墨綠一片的欒樹,竟有幾棵呈現秋天色調,整棵樹枯黃的,葉子尚且還掛在樹上。樹木出現了不該有的顏色就是警訊,在大熱天裡,這些台灣欒樹好像是油盡燈枯、元氣散盡的風乾樹。

忠誠路上的欒樹行道樹四季有不同的風貌,在許多人心目中,早就把它視為天母最美的風景之一。如今殺死這些欒樹的,是一種叫褐根病的病害,有人稱它是樹木的黑死病,它並非台灣欒樹獨有的病,已知有一百多種木本植物,包括常見的行道樹如榕樹、樟樹、木麻黃、相思木、菩提、鳳凰木等都可能得病。受到感染的樹木不但會整株枯黃死亡,還會透過根部接觸傳染,嚴重的時候整條路、整片土地上的樹木都難倖免。

褐根病造成的黃葉和正常的葉子形成強烈對比

生了病的欒樹一旦樹葉開始變黃,就表示已病到末期

根據公園路燈管理處的統計,截至9月上旬止,天母地區已有十多棵台灣欒樹發病且被移除: 

忠誠路一段36號前,2

忠誠路一段62號前,3

忠誠路一段186號,安全島上,6

忠誠路二段207巷旁,天母運動公園前人行道,4

總計15棵(這只是公園處業務範圍內的統計,如果是在校園、私人庭院或國家公園的,並未統計。)

再看遠一點,目前全台各地,連金門離島,都傳出褐根病的病情。總統官邸、青年公園、大安公園也都在名單上。

農委會林業試驗所助理研究員傅春旭就指出,褐根病是傳染率、致死率排名第一的樹木殺手,目前可說是無藥可醫。最主要的防治方法應是儘早發現,阻止蔓延。

面對褐根病的威脅,台北市公園路燈管理處早在今年3月就展開搶救樹木大作戰。除了培訓相關工作人員外,也取得林試所提供的技術協助。目前公園處的處置方法是巡查員回報確認後,先砍掉植株,以免樹木傾倒,威脅到公共安全,接下來就需要發包委外做進一步的處理,目前除了調查所需花費外,也希望11月可以發包。

花卉試驗中心主任李沐磬說,褐根病是一種很難防治的病,而且費用極高。對病情嚴重者需要整株挖出,連細根都要挖乾淨,殘株要燒毀。當地的泥土先挖起,再施放藥物,一層土一層藥,最後覆蓋塑膠布,進行所謂的燻蒸,讓藥物完全滲透到土壤裡,徹底殺菌。

但是藥物目前有賴進口,價格昂貴,處理行道樹時若需要挖開舖設的路面,就更費時費錢。可以說,病死了一棵樹,隨之而來的處理費用可能是1 萬元,也可能需要10萬元。重點是,若是不處理乾淨,不論再新植什麼樹,可能是種一棵死一棵。

由於經費有限,公園處目前的近程計畫,是先針對病株左右的樹木進行防治,再逐步擴大範圍。由於可能涉及公園處、教育局、民政局等單位,也希望台北市能由組成跨單位的委員會來統籌。

花卉試驗中心李沐磬主任指出,褐根病早在日據時代的文獻就有紀錄,國內的研究人員也一直進行研究,但是因為它宿主多,靠根部傳染不易發覺,再加上防治費時費錢,政府預算又呈現負成長,和流行過的陽明山松材線蟲病、紅火蟻相比,面對這一次褐根病,她的擔心之情溢於言表。「你能想像只有草花、沒有樹木的地方,是什麼樣子嗎?」她拋出一個讓人難以想像的畫面。

正當筆者撰稿時,又在高島屋前安全島上看到一棵不正常枯黃的欒樹。(已拍照報告公園處。)你能想像:沒有欒樹花開的忠誠路,是什麼樣子嗎?

褐根病小檔案

褐根病(Brown root rot disease),又稱褐根腐病,是台灣最常見也最重要的樹木病害。由褐根病菌感染樹木的根部,樹木會因水分、養分無法正常輸導而死。病害初期的特癥為全株黃化凋萎,最後枯死。從黃化到枯死約一到三個月。病株的樹枝、幹和樹根會出現不規則的黃褐色網紋,有時候植株在靠近地面的地方會長出黃色到褐色的菌絲。褐根病最可怕的就是透過根部傳染,從病株向四周蔓延。到目前為止,仍沒有任何正式殺菌劑被推荐用於病害防治上。
(資料取材改寫自:林試所「認識樹木褐根病」小冊)

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