星期天的上午,天母東路8巷內的弄堂內的傳統攤販市場中,傳統攤販的背後是代表天母現代化的新光三越天母店,和26層樓高的傑仕堡。

「這個粽子多少錢?」Chris的口音特別,但是賣粽子的攤販對她並不陌生。「她經常來買東西,我們都認識她,她是越南人。還有她的先生也常陪她來,是美國人,住在附近。」賣粽子的攤販認識Chris,但不知道她的名字。

又走了幾個攤子,Chris幾乎每天都要為Paul準備中的雞肉三明治,到了一家賣溫體放山雞的攤子,Chris買了兩塊雞胸肉,付了100多塊錢。「這家攤子才搬來這裡一個多月,雞肉的品質還不錯,我現在都跟他買。」Chris又順手買了一份豬腸,並說:「我喜歡吃,但Paul不會吃。」

「她知道如何和攤販討價還價,而且不會吃虧,台灣人很好,不會欺負外國人。我們很喜歡這裡,還有士東市場,不過這裡的價錢比較低一點。」Paul很放心讓Chris在這裡買菜,並且幫忙提菜籃。

天母對60歲的雷伯力夫婦(Chris & Paul Laliberte)而言,是他們真正的家。結婚30年,有一半的時間住在台灣,大部份都住在天母附近,在天母傑仕堡住了11年,曾經考慮住在陽明山的別墅,但考慮到治安因素(有住別墅的朋友告訴他,陽明山治安還不錯,今年只被偷過一次),再加上整理庭園,夫婦倆又常出國,寧可住在飯店管理的大廈;過去也曾搬到信義區住過一陣子,雖然離雷先生上班的地方近一點,但是空氣、大環境都不如天母,寧可搬回天母,在天母可以很悠閒地過生活,不像其他地方那麼緊張。

雷伯力喜歡在周末的下午坐在面對天母公園的17樓陽台上,看著樓下熙熙攘攘來往的逛街人群,「這實在是一件很讓人愉快放鬆的事。」雷伯力以前是美軍,30多年前駐越南時認識了Chris,後來退伍了,工作還是多在亞洲,而台灣是他最喜歡的地方。

Chris很會作菜,幾乎不在外面吃飯,過去十多年除了應酬、作客外,都是在家中吃飯,不過Paul吃的很簡單,早上吃一大杯由5種蔬果榨的果菜汁,中午是雞肉三明治,晚上只吃一點零食。Chris則是喜歡不同的食物,雖然Paul是外商主管,子女都已成年就業,但是生活還是非常節儉樸素,在他們身上看不到名牌,Chris常在路邊攤買一件幾百元的成衣來穿。出國渡假是他們最喜歡的事,今年夏天是他們結婚30周年紀念,準備好好去旅遊。

從雷伯力夫婦身上,我們可以看到簡約的生活,也反映天母人過日子的方式,簡單,輕鬆。我們也可以看到外國人對台灣的看法,不是名牌服飾,或是餐廳的大餐,而是在我們生活中一些原本不太在意的地方,的確,台灣人的善良,與天母生活的便利,與好山好水,都是外國人所欣賞的,當我們看到外商主管夫婦,毫不陌生地在逛傳統市場,這樣的異國文化交流,才是真正活生生的一課。

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