如果要在台灣找一個和東京「自由之丘」類似的地方,台中東海大學對面的藝術街商圈,自1989年的前身「國際街」到現在的「藝術街」,可以算是一個。種種機緣之下,成了台灣最有人文氣息的商圈之一。


30年前,東海大學學生大部份都住在「東海別墅」,只有少數住在國際街,當時國際街是一片荒煙蔓草,三、四十坪大的透天「別墅」,3棟只要100萬元,還沒有人要。經過20年前「理想國」流星式的發展,竟留下了一個意想不到的結果,讓國際街成了藝術街,台灣最有人文氣息的商圈之一。



1989年,當時「社區總體營造」這個名詞還沒有流行,東海大學建築系畢業的台鼎建設董事長白錫旼,帶了一批剛畢業的學弟妹,效法民初思想家梁潄溟,在東海大學對面的國際街展開了他的「理想國」計畫,企圖以藝術造鎮。這項破天荒的行動引起各方關注,也引進許多藝術家,辦過許多藝術活動。1992年,台鼎建設破產,白錫旼負債20億,但白錫旼的「理想國」無心插柳,成就了今天的「台中藝術街坊」。而白錫旼這十多年來,歷經風霜,仍然非常樂觀,等待下一個熱氣旋的振翅高飛。



反觀一條中港路之隔的東海別墅,東海大學這30年不斷擴大招生,學校排名卻直直落,當年東海大學的自由開放學風蕩然無存,學生聚居地沒有大學城氣息,只見夜市攤販的集中的「東海別墅」,令人扼腕。這也是台灣近30年來的怪現象;所有的大學附近都成了夜市,充斥偽冒假劣商品,以及暴起暴落的經營模式,對台灣高等教育產生巨大的「潛移默化」的功能,更勝於10年教改之功,這樣的地攤文化培養出來的大學生,值得社會觀察。



開出燦爛的玫瑰花園

相對的,雖然白錫旼的理想國造街行動,只有2、3年的時間,卻造就了日後藝術街的契機,讓商圈有了新的方向,至今還有店家感念白錫旼20年前的事蹟。現在在全台,以至英國、中國開設許多分店的「古典玫瑰園」,老闆黃騰輝是白錫旼當年的事業夥伴,1990年他在藝術街開了玫瑰園第一家店,前幾個月幾乎都沒有人願意走進那間要脫鞋的咖啡店,白錫旼回憶,好不容易有一位先生走進去,喝完一杯就走出來,還說:「這歹呷是什麼?」,沒想到竟成為從理想國發源的國際知名品牌。

開了14年艾凡里西餐廳、2年前又開了一家「咖啡地圖」咖啡用品專賣店的蕭國平指出,當初他也是被白錫旼的理想感動,到這裡開店。他喜歡這裡的經營氣氛,可惜在藝術街現在已沒有組織來共同行銷。最近的不景氣,也使得藝術街的生意不如從前。



目前藝術街與藝術南、北街共有100多家店家與餐廳,每一家的規模都不大,只有十多坪到50多坪,但幾乎每一家店都種植花草樹木,讓原本不起眼的房子變得生機盎然,雖然沒有人專門規劃,但倒也花木扶疏錯落有致,即使在炎炎夏日,放眼望去都是小巧的店鋪、精緻的餐廳,在視覺上驅除了酷熱。
 
藝術街商圈主要是餐廳、咖啡館、雜貨、服飾,特色商店還不少,值得找一個下午來逛逛。
 



橘光呼嚕  養了8隻貓的餐廳,主菜是義大利麵點,牆面大量使用鮮黃、大紅色彩,貓兒或坐或動或「呼嚕」,就是喜愛動物的人最佳的視覺享受了。

雲火  商圈中的老字號,銷售自己設計的中國風服飾、配件,並提供訂製。大地系外牆、燈飾,十分顯眼。



小雨的兒子  藝術街商圈的老店,1986年成立,設計師蔡志賢的手染手作中國風衣物和雕塑品的展示空間,是一間安靜的店。(是創始店嗎?



點心魔法師  手工餅乾專賣店,常有二、三十種口味,新鮮口味如綠蕃茄、松露巧克力、香橙鼠尾草等。店內的木製大小傢俱、貓頭鷹圖案,都出自店主之手。



酒侍餐館  除供餐外,還有200元下午茶甜點隨你吃,號稱由台中市最佳西點師傅掌廚,店內用的餐具都是名牌,有德國Ritzenhoff水杯、WMF等。

黃師傅的眼鏡店  國內少有的手工打造眼鏡店。



午後書房  是藝術街商圈6家二手書店之一。整齊的書架配上他心愛的古典音樂,任何時間都會是享受悠閒閱讀時光的好所在。



咖啡地圖  各式咖啡器具、咖啡杯具的專賣店,咖啡愛好者可以逛個夠。

 

 



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