天母伙頭軍的不景氣大作戰

「雖然我以前曾為蔣經國做過菜,他也很喜歡我做的菜,但是我從來不會宣揚這件事,因為凡是真正認識經國先生的人都知道,他這輩子吃東西很普通,誰做的菜他都會吃,沒什麼稀奇的。另一方面,經國先生不喜歡人家拿著他的名字在外宣傳,過去我都不能提這件事。經國先生過世20年,現在提,應該沒什麼事了。」

鄧新鐘是台北縣萬里人,但言語與眉宇之間總有些老芋仔(外省老兵)的味道,原來他從小就到高雄的退輔會系統的欣欣餐廳作學徒,接觸到的都是老芋仔,還有人把他當乾兒子看待,一直做到當兵,1975年被調到金門防衛司令部,為總共18顆星星的將軍們當伙房,當年蔣經國經常到金門視察(蔣中正剛過世,蔣經國是行政院長),到了金門有時就會直接「溜」進伙房找吃的。

鄧新鐘白手起家,當完兵後,就憑著自己的廚藝謀生,1996年天母新光傑仕堡落成,他就進駐,在地下一樓開設「梅龍鎮」江浙餐廳,成為天母知名餐廳之一,自己家也搬來天母。當時許多政要名人都會到梅龍鎮用餐,李登輝、郝柏村都是座上客,不大的店面,名氣卻是挺大的。因為有老顧客的捧場,餐廳生意一直還不錯,鄧新鐘有2個兒子,就想拓展市場,一方面也為了交棒,到台北東區、大直美麗華開店,但沒想到2000年後市場不景氣,許多老顧客都跑去大陸做生意,生意大受影響,再加上2005年大兒子發生車禍受傷,就把天母以外的店收了起來。

「我自問沒有做錯什麼,為什麼會落到今天這地步?」2007年屋漏偏逢連夜雨,過完農曆年,傑仕堡正對面的天母運動公園停車場無預警關閉,要建體育館,350個停車位沒了,連替代方案都沒有,附近所有店家的生意全受打擊,許多梅龍鎮的常客因為停車不便,就不來了,再加上這兩年物價不斷上漲,又不敢漲價,老板娘潘素珍打電話給常客請安,客人還是不上門,到了2008年的豬年尾牙,竟然連一桌預訂的都沒有,說來一陣心酸。

雖然這兩年連番遭遇變化與打擊,鄧新鐘並不氣餒,「天母這店一定要顧好,這塊招牌不會那麼容易卸下來的。」人手只能減到最少,都是自己家人幫忙,可以省下人事開支,鄧新鐘甚至準備自己出去打工賺錢,來補貼天母梅龍鎮,也曾經打算去中國大陸發展,但去探了探水溫,未必合適自己,如何大陸餐廳、人事管理,都是問題,所以暫不考慮去大陸發展。當務之急,是把天母梅龍鎮先穩下來,祈求2008年有所轉機。

已經在去年10月底退休的江戶銀老板藤直夫和太太王雅惠,雖然搬到木柵,但有空還會回天母,就去梅龍鎮吃飯,他們認為,天母最道地的江浙料理,物美價廉,還是梅龍鎮,他們也鼓勵鄧新鐘夫婦再接再勵,要堅持下去,天母一定會有更好的明天。

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