如果努力做功課,很容易就會發現遊學這件事,雖然只是出國玩玩學學,短則710天,長則一個月左右,但是要面臨的是比原先預期多很多的選項:

.去哪個國家?去多久?要花多少錢?
.參加遊學團或個人DIY遊學?
.遊學期間是台灣團體活動為主,或是打散了和其他外國學生一起?
.語言課程是和當地學校一起上課,還是為遊學團特製的課程?
.住在學校宿舍或是homestay(寄宿家庭)?
.課後活動要選擇強調戶外活動、城市遊、藝文活動,還是科學營、主播營等等?
.如何選擇可靠的遊學公司,以免新聞中的「被放鴿子」或其他消費糾紛發生在自已孩子身上?

 

 



依照目前行情,
10天的新加坡營約6萬元,澳、紐、英、美20多天的遊學團約在13萬到17萬之間,雖說現在家長對教育投資都很大方,但是送孩子出國前,還是要先想清楚。

哦加拿達、哦美利加兩間遊學公司的負責人何伯恩(Brian Hockertz),也是留學服務商業公會的常務理事,他說,去遊學之前,應該做需求分析。如果是由家長作主,家長要想清楚,送孩子遊學的主要目的或期望是什麼,(不要有不切實際的期望,例如才去一個月,就希望英文突飛猛進。)再以安全、快樂為原則,選擇適合的行程。他強烈建議,無論如何,千萬不要在網路上辦遊學。因為既沒有服務,也沒有保障。

就參加遊學團和DIY來說,基本上,DIY遊學可以量身訂做,適合個別的需要,費用其實較低。遊學團雖然不會便宜,但是如果第一次出國或是個性比較不獨立者,則選擇參團比較適合。即使同是上語言學校,學的英文是要生活用、學術用或以度假充電?需要不同,就會有不同的選擇。例如,如果是度假充電或年紀較大,適合去大城市,年紀較小的則安全第一,最好去管理良好的學校。

目前常出問題的多半是遊學團。教育部去年起進行評鑑,企圖以消費者的力量來引導業者提供較多的保障。選擇遊學團時,業者是否有合格的定型化契約,是否有履約保險,是否有責任險,是否有意外險,甚至海外醫療險,都要列入考慮。朋友的親身經驗,當然也要參考。


科學參訪行程也很受歡迎(時報遊學提供)

 
海外遊學有豐富的生活體驗,很吸引人(紐西蘭王家牧場提供)

遊學也有「流行」,時報遊學總經理趙政岷就說,電影「星際大戰」上演那年,時報的NASA營大賣,換到「魔戒」熱時,紐西蘭也發燒,這幾年的哈利波特熱,也讓英國的遊學大受歡迎。歐洲語言遊學的成長這幾年也甚為可觀。

天母地區關於遊學的故事說不完。

天母的孩子或許是太幸運,遊學通常都不是他們第一次出國,父母對遊學的要求也以孩子只要快樂平安的回來,就很值得。一位在科技業服務的家長就說,孩子回來後好像比較獨立,英文聽力好像好一點,但是語言、國際觀的改變有限,她印象最深刻的,是孩子在國外遇到很多原本就「知道」的同學,平常沒時間相處,去了同一個遊學團反倒結成好朋友。

一個國中女生在加拿大遊學,第一天從寄宿家庭到學校去,就搭錯巴士,但是最後她還是順利回到寄宿家庭。回到台灣以後,父母發現再也管不住她了,因為小妮子信心大增,沒有地方是她不敢去的。

國中男生常被同班女生「投訴」,因為他遊學回來後,喜歡和人「勾肩搭背」,但不是每個人都喜歡。

一位孩子已經上大學的媽媽說,她的女兒暑假去美國,早上上英文課,下午在柏克萊大學的實驗室工作(自己申請的),孩子更小一點時還曾經參加在加拿大國家公園裡的移動式露營,她覺得不同的生活方式對女兒很有幫助。從媽媽的眉飛色舞,她對遊學的肯定表露無遺。

另一位媽媽說,女兒因為遊學結識好友,好友後來到日本唸書,女兒暑假也去訪友,和好友的日本朋友也交上朋友,「比起我們,她們才是國際化呢。」她說。

遊學學遊,只要孩子安全快樂,這些家長會鼓勵孩子去的更遠,看的更多。


 

教育部兩式評鑑  誰在保障遊學者?

有些業者會打出「教育部評鑑優質留遊學業者」的廣告,這是怎麼回事?

遊留學也是消費問題,有糾紛時可以向消基會投訴。但是教育部是教育主管機關,由於留遊學糾紛時有所聞,自去年起開始對留遊學業者進行評鑑,評鑑項目一是業者的合約是否符合公平、公開原則,一是業者是否有1000萬元的履約保証保險,由業者主動提報已約的合約和文件供審查。

審查結果在今年初公布,合約合格的有10家,有履約保証保險的有5家(同時均合約合格),業者稱自己是「教育部評鑑優質留遊學業者」,原因也正在此。理賠最高額度雖然只有1000萬元,但多少可以反應業者是否願意付出成本和對消費者負責,仍然有參考價值。(反過來說,當然還是羊毛出在羊身上。)

不過尷尬的是,教育部要推動履約保險,但是留遊學業者規模小,沒有法令規範要投保(不像旅行業),保險業者承保的意願並不高,連去年承保的業者今年都不願意續作(即使他們承保的業者沒有發生理賠),因此教育部目前全面查核遊學團業者是否提供履約保險,就轉向銀行保証、履約保証保險兩路並進。教育部文教處表示,他們會隨時把最新的查核結果放在網站上和電子信方式發布。


負責評鑑業務的劉玉婷並提醒消費者,即使是遊學
DIY,一個人去遊學,也要要求業者簽訂定型化合約,細看條文,注意是否保証入學、是否有責任險、代收轉費作業、退費機制及損害賠償等。

教育部海外留遊學資訊入口網站:https://www.studyabroad.moe.gov.tw/index.phpe-mailjennie@mail.moe.gov.tw

附:2006年審查合約合格業者:牛頓、美加、英莩(EF)、飛喬(紐西蘭王家牧場)、哦加拿達(Oh!Canda)、哦美利加(Oh!America)、時報遊學、鼎將(Penta)、學聯、Green

2006年審查有一千萬元履約保証保險者:美加、英莩(EF)、飛喬(紐西蘭王家牧場)、哦加拿達(Oh!Canda)、哦美利加(Oh!America)。


 

遊留學產業的改變

業者分析,目前登記有代辦遊留學業務的有一千家,常態經營的有150家左右,真正主要的只有三、四十家,而在教育部主導履約保險和同業競爭下,這個行業未來可能只剩兩者:大型的綜合遊留學中心和專精的小型遊留學中心。一場質變已經開始。

時報遊學的趙政岷總經理說,遊學在yahoo關鍵字搜尋上收費最貴,點一次要79元。由此可見業界的競爭,當然利潤上說,遊學團的利潤也比純旅遊高。

近幾年來留遊學人口成長,年齡層也遍及老中青小,市場前景看好。經營成功的業者去年成長幅度可達35-40%,在低迷的台灣各業中獨領風騷。有一家今年前三個月又比去年同期成長一倍,公司的負責人被問到是否要「前進大陸」,他說,除非有人舖好紅地毯,手拎著兩大皮箱裝滿滿的現金,否則別想打動他(大陸的智慧財產權保障不足也是原因之一)。在台灣市場,他可以做的事還很多呢。

 

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