台灣有5萬多名視障同胞,估計應有500隻以上導盲犬,但目前只有20隻左右,培訓導盲犬的台灣導盲犬協會和許多民間團體一樣,經費、人力上都有不足,但他們現在更欠缺的是,導盲幼犬的寄養家庭。9歲大的Kiana Freeman就在父母的支持鼓勵下,勇敢的負起照顧幼犬Freedom的責任。

Kiana,9歲,湛藍的大眼睛和她的名字很相合。Kiana在夏威夷文裡是「來自海裡」的意思。她的寶貝Freedom,是一隻正在接受訓練的導盲幼犬,個頭比她大多了,每天照顧金毛獵犬Freedom,是Kiana的責任,而且她心甘情願,媽媽也很引以為傲。巧合的是,Kiana 姓Freeman,和Freedom合起來,正好是「自由人養了自由狗」。

Kiana每天要負責給Freedom梳毛、清耳朵、清理廁所,帶狗出去散步。一個星期她要吸塵3次。(媽媽則是每天吸地,因為金毛獵犬換毛的時候掉毛量實在大得可怕。)Kiana非常愛狗,就算是她放假的時候,如果讓她選擇自己要去的地方,她往往也是到台灣導盲犬協會去當志工。給所有的狗刷毛,陪牠們玩。她希望長大後可以做獸醫或導盲犬的訓練師。

照顧導盲幼犬,和養一般的寵物犬不同。Kiana說,要訓練牠們不要叫,不能丟球讓牠們找回來,牠們可以玩玩具,可以玩球,可以玩拉扯的遊戲,但不可以玩我丟你撿。還要要注意牠對於貓、倉鼠的反應,要讓牠們習慣牠們,不要見了就追,或是把牠們吃了。

導盲幼犬的寄養家庭雖然不直接負責訓練狗,但是責任重大,因為只有幼年時受到人類喜愛,養成喜愛、信任人類的犬隻才會甘心奉獻,做盲人的眼睛。但是寄養家庭和導盲幼犬總有一天要分離,Kiana說,她做好心理準備,9歲的她說,她知道那會很難,因為她實在太愛Freedom了,但只要想到牠是要去幫助盲人,她就覺得可以忍受。

Kiana養了Freedom一年,當時為了說服爸爸,是她想出的點子。她先問爸爸,freedom(自由)是不是很重要,「當然」,再問,在我們家裡freedom是不是也是很重要?「那是當然,任何一間house都少不了freedom」,第二天,Freedom就真的來了。

導盲幼犬通常要訓練6個月到1年,牠目前已在訓練的後期。因為Freedom個性很敏感,對孩子特別溫和,訓練師希望為牠找到合適的主人,可以讓Freedom完成牠的神聖使命。那一天,Kiana想必會無比的驕傲,雖然帶著淚水。

 

導盲犬協會緊急招募寄養家庭

今年秋天,協會即將獲贈4隻導盲犬小幼犬,卻面臨寄養家庭嚴重不足,歡迎您加入,或幫忙傳遞這項訊息。寄養家庭沒有額外的經濟負擔,所有的飼料和醫療經費都由台灣導盲犬協會提供,可以訓練出人見人羨的乖狗狗,更重要的是,在您全心全意的付出下成長的導盲幼犬,有一天會站在盲人身邊,為需要的人奉獻那將是您永遠的驕傲!

台灣導盲犬協會 http://www.guidedog.org.tw
連絡電話:(02)2827-2107
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捐款帳號:003-001-307818(台灣銀行004)
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